О далеком прошлом Варшавы рассказывается в легендах. В одной из них – Сирена, полуженщина-полурыба, обитавшая в голубых водах Вислы, предсказала мазовецким рыбакам создание неразрушимого города. В другом предании говорится, что основателями города были, горячо любившие друг друга Варс и Сава, от их имен и произошло название города.

Трудно с точностью определить год основания Варшавы, так как до наших дней никакие документы не сохранились. В летописях указывается, что град мазовецких князей находился на Яздове (ныне ботанический сад). После 1281 года резиденция князей была перенесена на левый возвышенный берег Вислы, где в настоящее время находится Королевский замок, вблизи которого стал строится город, ныне Старый город.

Выгодное положение поселения на пересечении важных торговых путей способствовало быстрому экономическому развитию и образованию города. В 1596 году король Сигизмунд III Ваза перенес столицу Польши из Кракова в Варшаву, что дало городу новый толчок для развития. Благополучные времена продолжались до половины XVII столетия, пока шведское нашествие, называемое «потопом», а затем стихийные бедствия, не привели к разрушению и опустошению Варшавы. Во 2-ой половине XVIII столетия город возрождается. В эпоху просвещения Варшава становится не только экономическим, но культурным и просветительным центром страны. 3 мая 1791 года была принята передовая для того времени конституция, которая дала начало польской государственности. Несмотря на многочисленные попытки патриотических сил, не удалось удержать полной независимости страны. После подавления восстания под руководством Тадеуша Костюшко в 1775 году Польша исчезла с карты Европы. Варшава была захвачена Пруссией, затем стала столицей, созданного Наполеоном, Варшавского герцогства, а с 1815 года – столицей Королевства Польского, входящего в состав Российской империи и находящегося в ее зависимости.

После восстановления независимости Польши в 1918 году, город очередной раз возрождается и процветает. Накануне II мировой войны столица Польши, преодолев кризис, стала крупным экономическим, торговым и научно-культурным центром.

1 сентября 1939 года на Варшаву были сброшены первые гитлеровские бомбы. В этот день открылся кровавый список 700 тыс. варшавян, убитых за время пятилетней гитлеровской оккупации. В 1943 году вспыхнуло восстание в Варшавском гетто. На следующий год, 1 августа, весь город восстал против гитлеровских оккупантов. В ходе Варшавского восстания, длившегося 63 дня, погибло около 200 тысяч человек. После подавления восстания, гитлеровцы выселили всех жителей, а город был разрушен на 84,5%.

В 1945 году Варшава представляла собой огромное кладбище. Однако в эту мертвую пустыню сразу же начали возвращаться варшавяне. Они не могли представить себе, что смогут начать новую жизнь в другом месте и возвращались, чтобы восстановить из пепла свой город. На протяжении семи столетий Варшава неоднократно подвергалась разрушениям и снова возрождалась. Неслучайно город сравнивают с мифологическим Фениксом. За несколько лет город восстал из руин. Были тщательно восстановлены исторические ансамбли, как Старый город, улицы Краковское предместье и Новый Свят, королевский замок и многие другие. Появились новые районы и магистрали. Город неустанно расширяется: растут высотные дома, современные административные здания, реконструируются старинные памятники.